Las autoridades amenazan a pastores encarcelados en Laos por orar por sanidad.

Cristianos en Laos orando por sanidad.
Cinco líderes de la iglesia de Laos han sido condenados a prisión como "médicos ilegales" por orar por la sanidad de una mujer que más tarde murió. Ellos recibieron otro golpe legal el 27 de febrero cuando las autoridades de la salud estuvieron de acuerdo con una decisión judicial inexplicable que dice que invocar a Dios para sanar viola la Ley de Cuidado de Salud de Laos.
Un defensor de los derechos ha ayudado a los pastores a presentar una apelación en el extraño caso, aunque reconoce que tiene pocas posibilidades de éxito contra un gobierno comunista determinado a limitar la propagación del cristianismo. Las autoridades locales han amenazado con extender las penas de nueve meses de los cinco pastores si no retiran la apelación.
El abogado de “Defensa de los Derechos Humanos para Libertad Religiosa de Laos” (Human Rights Watch for Lao Religious Freedom - HRWLRF dijo: "Nuestros corazones están muy apesadumbrados por ver a nuestros cinco pastores en la cárcel por orar a Dios por la sanidad de una mujer moribunda. Ahora que han presentado un recurso de apelación, la policía y otras autoridades locales amenazan con aumentar la pena de prisión de nueve meses a varios años ¡Si no retiran la apelación!".
El 12 de febrero, el Tribunal Popular de la provincia de Savannakhet condenó a los cinco cristianos a nueve meses de prisión y una multa de 500,000 kips (US $ 62) cada uno. Además, los acusados deben pagar solidariamente 20 millones de kips (US $ 2,448) en concepto de daños emocionales y gastos funerarios a la familia del fallecido.
La mujer que murió, identificada sólo como Chansee (también conocida como Chan), había estado enferma durante dos años por una condición desconocida. Varios curanderos y médicos de la aldea Saisomboon, en el distrito Atsaphangthong, la habían tratado sin éxito.
Sin demostrar que los cinco cristianos tenían malas intenciones o que su oración era la causa de la muerte, el tribunal ha abusado de la ley, dijo el abogado de HRWLRF, cuyo nombre es omitido por razones de seguridad.
El 19 de febrero, en una entrevista por el Morning Star News dijo: "Deberían haberse presentado pruebas necesarias en el tribunal demostrando que la detención y la condena fue para parar la difusión de la fe cristiana".
En junio del 2014 la pastora Kaithong Khounphaisane y cuatro líderes de otras iglesias identificadas en documentos de la corte como Phouphet, Muk, Hatsady y Thiang - fueron encarcelados en la Prisión Provincial de Savannakhet.
El 19 de junio de 2014, después de poner su fe en Cristo, Chansee solicitó la oración de los líderes cristianos, que oraron por ella durante dos días. Cuando su condición no mejoró, los cristianos la llevaron a un hospital en Utumphone Distrito, donde fue tratada por un médico con licencia.
El 21 de junio ella pidió el alta del hospital para morir en su casa. Cuando llegaron los que la conducirían a su casa, ella ya había muerto, informó Morning Star News, citando documentos de la corte.
Declarando que orar por los enfermos por sanidad constituye un acto de práctica médica, que requiere una licencia del Ministerio de Salud, el Tribunal Popular erróneamente encontró a los cinco cristianos culpables de profesar medicina sin licencia, dijo el abogado de HRWLRF.
"En todo el proceso de investigación y juicio en la corte, a los cinco cristianos no se les dio la oportunidad de tener un abogado para representar su caso", le dijo a Morning Star News.
El 24 de junio dos de los hijos de Chansee, identificados como Poung y Khay, solicitaron al tribunal que los demandados pagaran a la familia 100 millones de kips (US $ 12,238) con el fin de compensar la muerte de su madre. El 26 de enero, otros dos de sus hijos, identificados como Khone y HAM, presentaron una declaración diciendo que Kaithong había hecho todo lo posible para ayudar a su madre y que no tenían intención de presentar cargos en su contra.
El tribunal condenó a los pastores a pagar a la familia 15 millones de kips (US $ 1,836) en daños emocionales y 5 millones de kips (US $ 612) para gastos funerarios, un total de US $ 2,448.
"Nuestros cinco pastores, queines están pagando física y mentalmente por su fe, junto con sus familias, el viernes 6 de marzo presentaron una apelación ante el Tribunal de Apelación de la provincia de Champasak", dijo el abogado. "Hay pocas posibilidades de que el Tribunal de Apelación cambie el veredicto de la corte de Savannakhet. Sin embargo, apelando el caso será la única opción que tienen para luchar por el derecho y la libertad de orar a Dios por sanidad cuando se enfrenten a diferentes problemas físicos o enfermedades".
La Corte en la provincia de Savannakhet, Laos. (HRWLRF)
El HRWLRF sostiene que la determinación del 27 de febrero del Estado y el Departamento Provincial de Salud de Savannakhet que orar por los enfermos viola los artículos 41 y 42 de la Ley de Cuidado de Salud, contraviene la constitución y las leyes Laos.
"Si bien la Constitución de Laos estipula que "el Estado respeta y protege todas las actividades lícitas de los budistas y de otras religiones” (artículo 9), estas dos agencias del gobierno de Laos esencialmente están afirmando que orar por los enfermos a los efectos de curación es una 'actividad ilícita’ y, por lo tanto, los ciudadanos de Laon no pueden apelar a la constitución por protección", dijo el abogado.
El artículo 30 de la Constitución dispone que los ciudadanos de Laos tienen el derecho y la libertad de creer o no creer en religiones, señaló, y que orar por los enfermos para ser sanados por la intervención de un poder sobrenatural está en el centro de la creencia religiosa de uno.
Él dijo: “La decisión de las agencias del gobierno de Laos también contraviene el derecho de orar como lo garantiza el artículo 11 del Decreto sobre gestión y protección de las actividades religiosas en la República Democrática Popular de Laos, la Oficina del Primer Ministro N° 92 / PM. Por otra parte, la decisión va en contra del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, que es vinculante para el gobierno de Laos”.
Artículo 18 (1) del Pacto estipula que "Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religión. Este derecho comprende la libertad de tener o de adoptar la religión o las creencias de su elección, y la libertad, ya sea individualmente o en comunidad con otros y en público o en privado, de manifestar su religión o creencia en el culto, la observancia, la práctica y la enseñanza”.
El abogado reconoció que el artículo 18 (3) del Pacto establece que las libertades religiosas pueden estar "sujetas únicamente a las limitaciones prescritas por la ley que sean necesarias para proteger la seguridad, el orden, la salud o la moral pública o los derechos y libertades fundamentales de otros”. Pero dijo que sería difícil de probar "que el acto de orar por los enfermos, a petición de los enfermos, sin el uso de medicamentos o material remedio traería daño directo a los enfermos".
El HRWLRF está apelando al gobierno de Laos para que revise la decisión de la Autoridad de Inspección del Estado y del Departamento Provincial de Salud Savannakhet, que respete la Constitución y las leyes de Laos, y que cumpla con el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos. El grupo hace un llamamiento a la liberación inmediata de los cinco cristianos.
"Estén con nosotros y estos cinco hermanos y hermanas en su sufrimiento, así como sus familias", dijo el abogado. "El Tribunal de Apelación tendrá 45 días para decidir si se debe mantener o revocar el veredicto de la corte de Savannakhet. Asimismo rueguen por mí. Ha sido muy agotador mental y físicamente escribir la defensa legal para apelar el caso para los cinco".
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